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Un viaje por carretera a través del tiempo: explorando las ruinas mayas en México

Rincones en Yucatán y Quintana Roo ofrecen lecciones de historia impresionantes.

Mientras observo los árboles que rodean la antigua ciudad maya de Cobá, el sol comienza a ponerse y no puedo evitar notar el error en mi itinerario que me trajo aquí en el momento justo. Siempre digo que no es un buen viaje por carretera hasta que hayas cometido un error, y eso ocurrió.

Al no planificar el cambio de zona horaria entre los estados cercanos de Yucatán y Quintana Roo, mi amigo Michael y yo llegamos a Cobá después de los horarios regulares del tour. Aceptamos pagar una tarifa especial de admisión tardía, lo que nos brinda una ventaja inesperada: pocos turistas paseando por el enorme complejo que tenemos y la puesta de sol, casi para nosotros.

Durante cinco días, Michael y yo hacemos un buen uso del auto que rentamos, atravesando las fronteras estatales que viajamos entre Quintana Roo, hogar de Cancún, Tulum y una abrumadora cantidad de atracciones modernas; el estado más tranquilo y lento de Yucatán. Además del tiempo en la playa y nadar en cenotes cristalinos (pozos naturales o sumideros), tenemos la intención de visitar las ruinas de cinco de las antiguas ciudades construidas por los mayas.

Nuestra primera mañana en Cancún, nos estacionamos en un lote costero en el corazón del corredor hotelero, donde los turistas posan para tomar fotos con una colorida escultura del nombre de la ciudad. Aprovechamos esa oportunidad y cruzamos la calle, donde paseamos por las ruinas de la antigua ciudad portuaria, El Rey, que una vez fue parte de una importante ruta comercial. Hoy, las grandes iguanas tomando el sol en las ruinas de piedra superan en número a los visitantes en 10, o incluso en 20 a 1. Ochenta y un kilómetros al sur de Cancún, las ruinas de Tulum también se miran desde arriba al mar, y allí nos preguntamos si los mayas que vivieron aquí en el siglo XIII apreciaban sus vistas al océano.

De visita a Chichén Itzá, en el estado de Yucatán, requerimos algo de planificación. La joya de la corona de los sitios arqueológicos de México, las famosas ruinas están aproximadamente a dos horas y media en automóvil desde Cancún por la autopista 180. La noche antes de nuestra visita, nos dirigimos a la ciudad de Piste y nos registramos en el Hotel Casa Novelo para que podamos levantarnos temprano y llegar antes de que abra el parque. Nuestro plan vale la pena. A la mañana siguiente, después de un recorrido de cinco minutos, estamos entre los primeros en el lugar. Momentos después, la fila de boletos se extiende por el estacionamiento.

Chichén Itzá nos cautiva
En su apogeo, Chichén Itzá fue una de las ciudades más grandes del imperio maya y sirvió como centro de comercio y como sitio con un profundo significado espiritual. Emocionados por aprovechar al máximo nuestra visita, contratamos a un guía privado (alrededor de $1200 MXN), el arqueólogo Rafael Burgos, un descendiente maya que creció a la sombra del parque antes de convertirse en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El Templo de Kukulcan, la pirámide principal, cuenta con bordes que son impresionantemente rectos y afilados, aunque los mayas sólo tenían herramientas de piedra. La pirámide restaurada de 30 metros de altura es una representación física del calendario maya. En los equinoccios de primavera y verano, el sol de la tarde brilla sobre Kukulcán de tal manera que las sombras proyectadas por los escalones de la barandilla noroeste hacen que parezca que una serpiente desciende por la pirámide.

Cada lado de Kukulcan, también conocido como El Castillo, tiene 91 pasos. Multiplicando eso por cuatro lados, uno para cada temporada, y agregando la parte superior, tendrá un paso para cada uno de los 365 días del año. El 6 de abril, el sol sale justo en el vientre de una estatua de piedra de una mujer que da a luz. En cada parada de nuestro recorrido de aproximadamente dos horas, estoy más deslumbrada por la intencionalidad con que vivían los mayas. Cada estructura que visitamos tiene un significado celestial y cada edificio, escultura y lugar de negocios intrincadamente tallados también sirve como elemento de un reloj gigante.

"El tiempo era la obsesión de los mayas", nos dice Burgos, "el tiempo y el movimiento del sol". Pasaron años, dice, observando pacientemente la naturaleza y haciendo cálculos cuidadosos.

Historia en tres dimensiones

En la cancha de pelota restaurada, donde los jugadores compitieron para lanzar una pelota a través de aros de piedra altos y estrechos usando solo sus cuerpos, sin manos, Burgos señala cómo decir la hora con las sombras proyectadas en la cancha. La artesanía de los mayas fue tan precisa, tan intencional, que incluso planearon la acústica de sus estructuras. Los susurros se llevan de un extremo de la cancha al otro. Aplauda con la mano en la base de Kukulcan, y el sonido se recupera como el llamado de un quetzal, un pájaro que los mayas consideraban sagrado.

A una hora en coche al oeste de Chichén Itzá se encuentran las ruinas de Ek ’Balam . Allí, subimos a la Acrópolis de 31 metros, que se cree que contiene la tumba de un importante gobernante maya. En un día despejado, desde la cima del templo se puede ver Kukulcanto al suroeste. Y hacia el sureste e Ixmoja, la pirámide principal de Cobá, aparece a la vista.

En Cobá, a una hora de distancia de Ek ’Balam, en los pasos frotados suavemente por las zapatillas de deporte y el paso del tiempo, subimos a la pirámide mientras el cielo se vuelve dorado. En la parte superior, sin aliento por la escalada de 142 metros, me siento y miro fijamente la tierra frente a nosotros mientras el sol se hunde hacia la línea de árboles. La ausencia de otros turistas hace que sea más fácil imaginar cómo podría haber sido hace 1,500 años, cuando Cobá era una ciudad bulliciosa y las carreteras servían como rutas comerciales muy transitadas.


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